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​​Fósil de Miocochilius, exhibido en el Museo Geológico JRG

 Exhibición de Fósiles

Colombia, tierra de mastodontes y otros bichos raros
¡Las 7 maravillas del Museo!

Me llamo Gabriela, tengo 15 años, estudio en un colegio de Bogotá y hace poco fuimos al Museo Geológico José Royo y Gómez.  Este es mi top 7 de lo que más me gustó de la exhibición de fósiles, para que te animes a ir. ¡He aquí mis favoritos! ¿Cuáles agregarías tú?


1.    El más impresionante

Imagínate en el parque Simón Bolívar un domingo, caminando, comiendo paleta, cuando de repente aparece algo parecido a un enorme elefante con colmillos de casi 2 metros de largo (realmente se llaman "defensas"). Parece una fantasía, y en parte lo es, pero no siempre fue así. Resulta que Bogotá y, en general, toda Colombia fue hábitat de los mastodontes -no mamuts, ¡mastodontes!-.

Los colectados en el Museo son provenientes de lugares como Pubenza, Nemocón y Mosquera (Cundinamarca). Aunque parecen un mamut  eran diferentes, entre otras características, los mamuts comían pastos, mientras los mastodontes, ramas.

Recomiendo... que te hagas una selfie con la réplica del mastodonte de Pubenza, de lo contrario, es como si no hubieras ido al Museo Geológico.

Curiosea: Revisa las vitrinas donde están las defensas, ¿por qué si parecen colmillos se llaman "defensas"? Pregúntale al guía del Museo.

*Los mastodontes vivieron hace 16.000 años, durante el Pleistoceno, y convivieron con humanos cazadores y recolectores, aunque en Colombia los restos más antiguos de humanos datan de 12.000 años.


2.    El más alto

Todos hemos visto, así sea por televisión, a un oso perezoso; son tiernos, comen hojas y se mueven lento, muuuy lento. Sin embargo, tu opinión sobre los perezosos cambiará cuando veas al Megaterio, un gigante de casi 5 metros y una tonelada de peso que vivió en el territorio del departamento del Huila; el que está en el Museo fue colectado en el desierto de La Tatacoa hace 70 años. Lo encontró José Royo y Gómez, el primer director del Museo, en una expedición llamada "Comisión de vertebrados".

Recomiendo... Que revises los huesos que están en la vitrina que rodea al Megaterio, ahí están los fósiles originales; busca los fósiles de sus "manos" y descubre sus enormes garras. ¿Cuánto crees que miden?

Curiosea: Te gustaría saber por qué los animales de esa época eran tan grandes... ¡Averígualo en el Museo Geológico!

*El Megaterio vivió hace 40.000 años, durante el Pleistoceno.


3.    El más largo

Con una longitud de 8 metros, 3 de los cuales son del cuello, el Callawayasaurus colombiensis es el reptil marino más largo del Museo. Se parece al protagonista de la leyenda del Lago Ness; sin embargo, según estudios recientes se sabe que su cuello no era tan flexible y no sacaba la cabeza del agua; al parecer, habitaba el fondo marino, abría la boca y "rastrillaba" el suelo para atrapar animales.
 
El Callawayasaurus es un plesiosaurio, pues su cuello es largo y su cabeza es pequeña. A los reptiles marinos de cabeza grande se les llama pliosaurios. Estos vivieron en el territorio que conocemos como Villa de Leyva, hoy un bosque seco.

Recomiendo... que te fijes en la apariencia de las vértebras, ¿ves que son de varios colores? es porque realmente se trata del fósil, que esta mineralizado, es decir, se convirtió en una  roca; no es una réplica.

Curiosea: Un humano y, con pocas excepciones, todos los mamíferos tienen 7 vértebras cervicales (cuello), ¿cuántas tenía el animal del cuello más largo?

*Vivió hace 130 millones de años, en el periodo cretácico. En el Museo lo encontrarás junto con otros reptiles marinos de Villa de Leyva.


4.    El más temible (en el mar)

Un solo diente suyo mide más de lo que mide tu propia mano. De hecho, su sola cabeza mide más de lo que lo que medimos tú o yo, incluso si nos empinamos... Si imaginariamente nos topáramos con él y quisiera comernos seríamos apenas un bocadillo. Se trata del Kronosaurus boyacensis, que vivió en los mismos mares que  el Callawayasaurus, el animal del cuello largo, en Villa de Leyva.

Recomiendo... ¿No te parece raro que se hayan encontrado reptiles marinos en un lugar que actualmente es un bosque seco?... No te puedes ir del Museo sin averiguar qué lo hizo posible.

Dato: En el Museo Geológico podrás detallar la enorme cabeza y dientes del Kronosaurus a través de una réplica de su fósil; el original se encuentra exactamente donde fue encontrado, en torno a él se construyó el Museo El Fósil (en Villa de Leyva).

*Vivió hace 130 millones de años, en el periodo cretácico.


5.    El más antiguo

Impreso sobre una roca de hace aproximadamente 400 millones de años aparece un animalito no más largo que la palma de tu mano, ancestro de los escorpiones. Se trata del melortomata.

El que está en el Museo vivió en el período devónico. En aquellos tiempos los continentes comenzaron a llenarse de plantas y los primeros animales con cuatro patas (o tetrápodos) colonizaron la Tierra. Este vestigio del melortomata, inimaginablemente antiguo, fue encontrado en un lugar de Boyacá llamado Valle Macizo de Floresta.

Recomiendo... que averigües qué características tiene un artrópodo y qué otras especies convivieron con el melortomata en las aguas de lo que hoy es Floresta.
 
*El melortomata fue colectado en Floresta (Boyacá) y data del Devónico, hace 400 millones de años.


6.    El más raro

¿Cómo te imaginas una mezcla entre rinoceronte, elefante e hipopótamo? los científicos lo llaman Astrapoterio y, según nos explicó el guía, con el que más parecido tiene es con el rinoceronte; sin embargo, me llamó la atención porque tiene una trompita de elefante o proboscide y 4 defensas (que parecen colmillos): dos arriba y dos abajo. Un ser verdaderamente fantástico.

Recomiendo... En la sala de exhibición encontrarás un Astrapoterio macho y otro hembra. ¿Cómo los investigadores saben cuál es cual? Descubre las diferencias que se hacen evidentes en sus fósiles.

Curiosea: Este espectacular espécimen compartió hábitat con una amplia diversidad de animales: 89 especies de mamíferos, 5 de pájaros, 32 de reptiles, 2 de anfibios y 26 de peces. ¿Cuáles de ellos están en el Museo? ¿Cuáles de estas especies viven hasta la actualidad?

*El Astrapoterio y las otras 154 especies de animales habitaron el que hoy conocemos como desierto de La Tatacoa, en Huila, hace cerca de 13.000 años, durante el Mioceno.


7.    La más temible (en la tierra)

Tan larga como un bus, tan pesada como un carro, tan ancha que no cabría por una puerta promedio... Es la Titanoboa cerrejonensis, la serpiente más grande conocida sobre el planeta y que vivió en nuestro país, exactamente en La Guajira, hace cerca de 60 millones de años.

En el Museo verás la réplica de una de sus vértebras y podrás compararla con la de una anaconda (la serpiente viviente más grande).

Si una serpiente normal es temible, una de estas habría podido ser terrorífica.

Recomiendo... que hagas un círculo, hombro a hombro, con las personas con las que vayas al Museo hasta lograr que el diámetro (que es la distancia entre dos puntos de una circunferencia, pero pasando por el centro) mida por lo menos 1 metro.

Curiosea: En el Paleoceno vivieron otras especies gigantes, como la tortuga Cerrejonemys y el cocodrilos Cerrejonisuchus, los cuales eran devorados por la Titanoboa. ¿Qué hipótesis tienen los investigadores sobre el gran tamaño de esta fauna?

*En promedio medía 13 metros, pesaba 1.000 kilogramos y su diámetro habría podido ser de 100 centímetros.


Fue difícil elegir solo 7 maravillas, realmente cada uno de los fósiles del Museo es un caso extraordinario, ya que es poco común que algo se fosilice y sus restos permanezcan hasta nuestros días tras millones y millones de años.

Cada una de estas especies nos cuenta un capítulo de la historia de la vida en la Tierra y cómo la naturaleza ha cambiado.

El Museo Geológico José Royo y Gómez salvaguarda nuestro patrimonio geológico y paleontólogico; ¡habla con tus docentes y ven con tus compañeros, tus amigos o con tu familia a conocerlo!

Recuerda que además de fósiles en el Museo Geológico hay una muestra representativa de las rocas y minerales del país.

Descubre el top de Rocas y Minerales y averigua qué los hace tan fascinantes.