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Servicio Geológico Colombiano

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​Perfil Geológico de los cerros orientales hecho por José Royo y Gómez

 José Royo y Gómez: Un científico todoterreno (1895 - 1961)



Al hablar de José Royo y Gómez lo último que se podría decir es que fue un científico de aquellos que dedican su tiempo a recopilar información y rara vez salen del laboratorio. Por el contrario, aunque contaba con la personalidad análitica y estructurada propia de un investigador, Royo y Gómez era un hombre intrépido y aventurero por naturaleza. Era lo que podríamos llamar “un científico todoterreno”.

Por su dedicación al estudio de la Tierra y su capacidad de adaptarse a las dificultades geográficas del territorio colombiano, este investigador todoterreno no temía ensuciarse las manos. Royo y Gómez exploraba en jeep o autobús, pero cuando la situación lo requería no tenía problema en andar a pie o hasta en mula. Así era Royo y Gómez, un hombre práctico que, según relata su hija Josefa Royo, sin importar las circunstancias nunca vio obstáculos para su labor, pues siempre encontraba una solución para todo.


Desde montañas hasta desiertos, a donde lo llevara su labor, José Royo y Gómez iba sin pensarlo dos veces.



La tierra en las venas

Nacido en Castellón de la Plana (España) en 1895, José Royo y Gómez supo desde muy joven que su vocación yacía en la tierra.

Tras culminar con altos honores licenciatura y doctorado en Ciencias Naturales en la Universidad de Madrid, se dedicó a la investigación y docencia de la mineralogía, la geología y la paleontología.

En 1930 ocupó el puesto de Jefe de la Sección Especial de Paleontología del Museo de Ciencias Naturales de Madrid, institución que siempre admiró, en la cual se especializó en paleontología y donde, además, ejerció como docente de geología. Gracias a la dedicación y tenacidad que siempre lo caracterizaron, Royo y Gómez jugó un papel importante en la organización e investigaciones de dicho museo.

Entre los frutos de su labor se encuentran una revista con todos los ejemplares fósiles de la institución, el registro de las obras existentes en los laboratorios de paleontología y un gran archivo fotográfico de las especies más importantes. Además de eso, cabe resaltar su papel en la organización del Congreso Geológico Internacional de 1926 y en la publicación de las primeras hojas del Mapa Geológico Nacional de España.




Del exilio al prestigio

En 1939 el científico y su familia llegaron a Colombia como exiliados políticos de la Guerra Civil Española. Dejar atrás su vida en España fue un duro golpe para el investigador, quien sintió haber perdido años de trabajo y esfuerzo.

Sin embargo, el 26 de abril de 1939, tan solo 9 días después de su arribo, el español fue llamado a conformar parte del recién creado Servicio Geológico Nacional de Colombia (SGNC).

En nuestro país, Royo y Gómez encontró la oportunidad de continuar su investigación geológica con la misma dedicación que caracterizó su labor en España.

Durante sus años de labor en el SGNC fue geólogo Jefe de Comisión de Terreno, Jefe de la Sección de Paleontología y Estratigrafía, además de Director del Museo Geológico Nacional (MGC) entre 1939 y 1951, roles en los cuales se dedicó a estudiar y promover la riqueza natural de Colombia.


FMF- Foro de Mineralogía Formativa
“Un punto de encuentro para intercambiar experiencias mineralógicas”


Fuente: http://www.foro-minerales.com/forum/viewtopic.php?t=4458
Durante los 12 años que permaneció en el país, el científico español trabajó de manera incansable. Como resultado de su labor sin igual se encuentran 126 estudios, diversas comisiones, hallazgos de fósiles, rocas y minerales, la puesta en marcha del Museo Geológico Nacional y el honor de recibir, junto con su equipo de geólogos, el Gran Premio Codazzi por la elaboración del Primer Mapa Geológico de Colombia.

En 1951, por razones asociadas a quebrantos de salud relacionados con la altura de Bogotá, la familia Royo emprendió viaje nuavemente, esta vez con destino a Caracas, Venezuela. Al poco tiempo de su llegada, Royo fue contratado como profesor titular de la Escuela de Geología, Minas y Metalurgia de la Universidad Central de Venezuela, institución en la que más adelante fundaría un nuevo Museo Geologíco.


Societat Valenciana de Mineralogía
Fuente: bhttp://www.minval.org/svm/?author=4&paged=12

Su labor iniciada en España y Colombia, continuó con el trabajo realizado en el país vecino. Además de profesor de mineralogía y geología, Royo y Gómez fue miembro fundador tanto de la Asociación Venezolana para el Avance de la Ciencia (ASOVAC) como del Instituto para el Estudio y Conservación del Lago de Valencia (el cuerpo de agua dulce más grande de Venezuela). De igual manera, llevó a cabo diversas excavaciones en territorio venezolano, a partir de las cuales realizó un trabajo investigativo de gran utilidad para el desarrollo de la paleontología.

Luego de una larga carrera llena de aportes al patrimonio geológico y paleontológico de la humanidad, el doctor José Royo y Gómez murió en Caracas el 30 de diciembre de 1961, a los 66 años de edad.