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​Sierra Nevada del Cocuy desde el sector Ritacuba.  Fotografía de Carmen Rosa Castiblanco. 2009

 Comisión de vertebrados

Trabajos el 13 de octubre de 1944


Comisión de vertebrados
Los doctores Stirton, José Royo y otros colegas más inician trabajos el 13 de octubre de 1944 en las inmediaciones de Carmen de Apicalá y otros municipios del Tolima y terminando en el norte del Huila donde en la “Formación Honda” donde colectaron restos de tortuga, dientes de cocodrilomorfos y ungulados. Un mes después se desplazan hacia la población de Coyaima en el valle del Rio Saldaña donde siguen colectando restos de reptiles, roedores, armadillos, toxodontes, gliptodontes, astrapotherios y peces entres otros basados en estos restos y características de las formaciones Stirton concluye que la fauna de Coyaima era diferente y un poco más antigua que la del Desierto de La Tatacoa más al sur. Ya en 1945 en el mes de abril se une a este grupo de investigadores el Doctor Gilberto Botero. En Junio de este mismo año establecen se campamento de estudios en la población de Villavieja en el Departamento del Huila; en las inmediaciones del desierto de La Tatacoa se dio un gran descubrimiento correspondiente al esqueleto incompleto y parte del cráneo de un mono fósil que sería posteriormente descrito y nombrado como Cebupithecia sarmientoi, por Stirton y Savage.
En 1946 se inicia la segunda fase de campo de la comisión, donde se centran los estudios en la prospección del terciario en los Llanos Orientales, en esta zona el inclemnte clima y sus condiciones no permiten realizar una recolección de restos fósiles optima aunque si se realiza con vertebrados vivientes. En 1949 Stirton regresa al Valle medio del Magdalena en compañía de Allen Millar y Hebert Mason de la Universidad de california, Diego Henao y José Perico del SGNC. Esta comisión motiva importantes comisiones internacionales que complementarían la información obtenida sobre esta formación su fauna y evolución geológica. Y de la cual son producto muchos de los fósiles salvaguardados por el Muse Geológico José Royo y Gómez y otras importantes universidades internaciones que cuentan entre sus colecciones con restos fósiles colectados en esta zona.