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 Volume 1 Chapter 1

Chapter 1  

Physiographic and Geological Context of the Colombian Territory   

Jorge GÓMEZAlberto NÚÑEZ–TELLO, Daniela MATEUS–ZABALA ,Fernando Alirio ALCÁRCEL, Rubby Melissa LASSO–MUÑOZ , Eliana MARÍN–RINCÓN , and Maria Paula MARROQUÍNGÓMEZ

https://doi.org/10.32685/pub.esp.35.2019.01


ISBN impreso obra completa: 978-958-52959-1-9

ISBN digital obra completa: 978-958-52959-6-4

ISBN impreso Vol. 1: 978-958-52959-2-6

ISBN digital Vol. 1: 978-958-52959-7-1​


Citation is suggested as: 

Gómez, J., Núñez–Tello. A., Mateus–Zabala, D., Alcárcel–Gutiérrez, F.A., Lasso–Muñoz, R.M., Marín–Rincón, E. & Marroquín–Gómez, M.P. 2020. Physiographic and geological setting of the Colombian territory. In: Gómez, J. & Mateus–Zabala, D. (editors), The Geology of Colombia, Volume 1 Proterozoic – Paleozoic. Servicio Geológico Colombiano, Publicaciones Geológicas Especiales 35, p. 1–16. Bogotá. https://doi.org/10.32685/pub.esp.35.2019.01


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Abstract


The territory of the Republic of Colombia is in the northwestern corner of South America, a region influenced by the Caribbean and Nazca oceanic plates, and the South American continental plate. In Colombia, six natural regions are distinguished: Andean, Caribbean, Pacific, Orinoquia, Amazonian, and Insular. The Andean region corresponds to the great mountain belt of the Andes, which in Colombia is divided into the Western, Central, and Eastern Cordilleras, separated by the inter–Andean valleys of the Cauca and Magdalena Rivers. The Caribbean region is to the north and includes the coastal areas of the Caribbean Sea. It is a region of flat to undulating relief, with some high topography, among which the Sierra Nevada de Santa Marta stands out. The Pacific region, in the west of Colombia, has flat to undulating morphology and host the serranía de Baudó. To the east, the territory consists of the Orinoquia and Amazonian regions, with their flat and undulating surface, the first corresponds to plains and savannas, while the second corresponds to the Amazonian jungle, where are some isolated ranges as the serranía de Chiribiquete. The Caribbean Insular region groups the San Andrés, Providencia, and Santa Catalina Islands, besides of islets, atolls, and reef banks; whilst the Pacific Island region encompass the Gorgona and Gorgonilla Islands, and the Malpelo Islet. Caribe, Magdalena–Cauca, Orinoco, Amazonas, and Pacífico are the main hydrographic watersheds of the country. The geological setting of Colombia is diverse, with rocks of multiple types and ages, spanning the Paleoproterozoic to Holocene, as well as geological structures of diverse types and origin, reflecting a complex and diverse geological history. This geological framework has led to the identification of 23 marine and continental sedimentary basins.

 

Keywords: Colombian geography, natural regions, hydrographic watersheds, sedimentary basins.



Resumen


El territorio de la República de Colombia está ubicado en la esquina noroccidental de Suramérica, región influenciada por las placas oceánicas del Caribe y de Nazca y la placa continental de Suramérica. Seis regiones naturales han sido identificadas: Andina, Caribe, Pacífica, Orinoquia, Amazonia e Insular. La zona andina es la prolongación de la gran cordillera de los Andes, que en Colombia se divide en las cordilleras Occidental, Central y Oriental separadas por los valles interandinos de los ríos Cauca y Magdalena. La región Caribe se localiza al norte y corresponde a las zonas costeras del mar Caribe. Es un área de relieve plano a ondulado con algunas elevaciones, entre las que se destaca la Sierra Nevada de Santa Marta. La región Pacífica, ubicada al occidente colombiano, es de morfología plana a ondulada. Allí se encuentra la serranía de Baudó. Las regiones Orinoquia y Amazonia, de superficie ondulada y plana, ocupan el oriente del territorio; la primera corresponde a llanuras y sabanas, mientras que la segunda es selvática, con algunas zonas montañosas aisladas como la serranía de Chiribiquete. La región Insular del Caribe está conformada por las islas de San Andrés, Providencia y Santa Catalina, con islotes, atolones y bancos de arrecifes; las islas de Gorgona y Gorgonilla y el islote de Malpelo hacen parte de la zona Insular del océano Pacífico. Hidrográficamente se identifican cinco cuencas: Caribe, Magdalena–Cauca, Orinoco, Amazonas y Pacífico. La constitución geológica del territorio de Colombia es muy variada, con rocas de diferentes tipos y edades entre el Paleoproterozoico y el Holoceno, así como estructuras geológicas de diverso tipo y origen, que reflejan una historia geológica compleja. Esta armazón geológica ha dado lugar a la identificación de 23 cuencas sedimentarias, algunas marinas y otras continentales.

 

Palabras clave: geografía colombiana, regiones naturales, cuencas hidrográficas, cuencas sedimentarias.​


Abbreviations 


SNSM                           Sierra Nevada de Santa Marta​


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